Por que você realmente deseja batatas fritas

Tem desejos? Uma nova pesquisa sugere que nossos hábitos de lanches e o índice de massa corporal não estão relacionados apenas à fome. Em vez disso, eles têm muito a ver com nossa atividade cerebral e autocontrole.

O estudo, que aparecerá na edição de outubro da revista NeuroImage , envolveu 25 jovens, mulheres saudáveis ​​com IMC variando de 17 a 30 (os pesquisadores optaram por testar as mulheres porque elas geralmente respondem mais do que os homens às dicas relacionadas à comida). Depois de ficar sem comer por seis horas, as mulheres viram imagens de objetos domésticos e diferentes itens alimentares, enquanto as imagens de ressonância magnética registravam sua atividade cerebral. Os pesquisadores pediram às mulheres que avaliassem o quanto queriam a comida que viam e o quanto estavam com fome. Em seguida, presentearam os participantes com grandes tigelas de batata frita e contaram quantas puseram na boca.

Os resultados mostraram essa atividade em o nucleus accumbens, uma parte do cérebro associada à motivação e recompensa, podia prever a quantidade de batatas fritas que as mulheres comiam. Em outras palavras, quanto mais atividade havia nessa parte do cérebro, mais salgadinhos as mulheres consumiam.

E talvez a maior surpresa: o número de salgadinhos que as mulheres comeram não estava relacionado ao que relataram sensação de fome ou ânsias de lanches. Em vez disso, o autocontrole (medido por um questionário pré-experimento) teve muito a ver com o quanto as mulheres mastigavam. Entre as mulheres cujos cérebros se iluminaram em resposta a imagens de comida, aquelas com alto autocontrole tendiam a ter baixo IMC e aquelas com baixo autocontrole geralmente tinham IMC alto.

Dr. John Parkinson, professor sênior de psicologia na Universidade de Bangor e um dos autores do estudo, disse que os resultados imitam o que costuma acontecer na vida real. "De certa forma, esse é o fenômeno clássico da festa de bufê, em que você diz a si mesmo que não deve se empanturrar de petiscos saborosos, mas que" não consegue evitar "e acaba se sentindo culpado", escreveu ele em um e-mail.

Os resultados do estudo apoiam outras pesquisas que sugerem que certas pessoas são mais sensíveis à visão dos alimentos e, portanto, mais propensas a estar acima do peso (embora ainda não esteja claro se a resposta do nosso cérebro a imagens de alimentos é aprendida ou inata) . Agora os pesquisadores estão trabalhando em programas de computador que ajudarão a treinar nosso cérebro para responder aos alimentos de maneira diferente. Portanto, idealmente, as barras de chocolate Snickers parecerão menos tentadoras e serão mais fáceis para os usuários manterem um peso saudável.

Para saber mais sobre como nosso cérebro influencia nossos hábitos alimentares, os cientistas também precisam considerar outras pessoas além de mulheres jovens e saudáveis. A pesquisadora principal, Dra. Natalia Lawrence, professora sênior de psicologia da Universidade de Exeter, mencionou algumas oportunidades para pesquisas futuras. "Seria interessante estudar um grupo de bulímicas com baixo IMC e baixo autocontrole; presumivelmente, eles se engajam em outros mecanismos (por exemplo, compensatórios), como malhar muito ou evitar a tentação em primeiro lugar", escreveu ela por e-mail.

Ainda há muito que aprender sobre a relação entre o cérebro e o comportamento alimentar. No momento, os pesquisadores ainda não têm certeza de como as diferentes técnicas de treinamento do cérebro afetarão nosso autocontrole e desejos por comida. Quem sabe? Talvez em breve usaremos nossas habilidades de Tetris para ajudar a manter nosso peso baixo.

Você tentaria jogar um programa de computador para controlar seu peso? Deixe-nos saber nos comentários abaixo.

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Comentários (1)

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  • Domenica Bornhofer Delfino
    Domenica Bornhofer Delfino

    produto muito bom!

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